La nit del 23 al 24 de febrer de 1944, avui fa 77 anys, es produí l’esfondrament del Pantà de la Xuriguera, també anomenat Lago Gran i Llac Gran, a Can Guitart, que bebia de les fonts dels Caus i del Llimac. Una pluja torrencial i més d’un milió de metres cúbics van fer col·lapsar la presa, provocant la mort de set persones. L’Arxiu de Terrassa ens recorda que es poden repassar els fets des del sumari núm. 29/1944 del Jutjat d’Instrucció de Terrassa, tramitat arran del luctuós succés, que aporta nombrosa i detallada informació dels estralls causats, així com valuosa documentació de caràcter pericial.

El sumari

A causa de les fortes i continuades pluges que van agreujar les deficiències estructurals, la nit del 23 al 24 de febrer 1944 es va esfondrar el Pantà de la Xuriguera (o Xoriguera), conegut pels terrassencs com el Lago Gran. L’accident va causar set víctimes mortals i incomptables danys materials, especialment greus en els conreus. Pel que fa al nombre de persones mortes, malgrat que en diversa bibliografia es fa referència a 8 víctimes mortals, en el sumari judicial es comptabilitzen i identifiquen únicament 7, tot coincidint amb l’exhaustiu article de Pere Pastallé sobre l’arxiu la de Mina Pública d’Aigües de Terrassa, publicat al núm. 29 (2014) de Terme. Concretament, es tracta dels membres de la família que vivien a la casa denominada Molí de Can Gonteres molt a prop de la Riera de Gaià, un treballador que convivia amb ells i una persona que habitava la caseta del guarda dels dipòsits: Baltasar Noguera Illa; el seu fill, Josep Noguera Riera; l’esposa d’aquest últim, Loreto Roses Armengol, i els seus fills, Marcel·lí i Núria; junt amb el treballador Antoni Farrús Valls i la víctima que es trobava a la caseta del guarda dels dipòsits, Júlia Rodríguez Urieta.

El sumari núm. 29/1944 del Jutjat d’Instrucció de Terrassa, tramitat arran del luctuós succés aporta nombrosa i detallada informació dels estralls causats, així com valuosa documentació de caràcter pericial. Sobre això últim, esdevé molt significatiu el contrast evident a l’hora d’escatir les causes del trencament del mur de contenció de la presa, segons es tracti del dictamen oficial redactat pel Cuerpo Nacional de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos de la Confederación Hidrográfica del Pirineo Oriental (f. 158 – 179), o del dictamen pericial elaborat a instàncies dels damnificats (f. 213 – 236).

En el primer cas, si bé s’informa objectivament de les deficiències estructurals observades anys enrere de la tragèdia en detectar-se les primeres filtracions, es fa de forma gairebé tangencial i acompanyada de consideracions més que no pas d’arguments, en la línia d’esvair responsabilitats per part de les autoritats concernides i carregant el pes del desastre a les fortes i intenses pluges junt amb les persistents gelades: la acción conjunta de los dos enemigos principales de toda construcción, la humedad y las heladas, pueden explicarnos la destrucción de la presa del Pantano de Xuriguera (f. 165). La preponderància de la idea força del desastre natural per damunt de les negligències és fa evident al llarg del redactat del dictamen i, per la seva importància, encara més en l’apartat de conclusions:

“5ª Considerando que tanto el Proyecto como la ejecución de las obras del Pantano de Xuriguera no pueden ser tomadas como modelo, por las deficiencias que se deducen del examen de los antecedentes y por las visitas realizadas al emplazamiento de la presa, se ha de apreciar sin embargo el buen sentido y previsión de las medidas adoptadas por los Organismos del Estado y el deseo por parte de la Sociedad [en referència a la societat concessionària, Mina Pública de Aguas de Tarrasa S.A.] de llevarlas a la práctica, si bien parcialmente y con retraso en los plazos fijados, debido seguramente a dificultades de carácter económico y a la necesidad de no dejar desatendidos los intereses que se habían creado en Tarrasa con la explotación de esta obra.

6ª El hecho de que en los 14 años, sin contar el actual, durante el periodo de más de 40 años de vida de esta obra, en que el embalse llegó y sobrepasó la altura de 36 metros, sin que fueran notados síntomas indicadores de inmediato peligro que comprometiesen la seguridad de la obra, así como la disminución apreciada en las filtraciones por la Sociedad concesionaria, ha sido la causa de la confianza que la referida Sociedad tenía en su estabilidad y resistencia.” (f. 167)

Per contra, el dictamen pericial encarregat per part dels damnificats conclou que:

“3ª La ejecución de la obra no sólo no fue esmerada, sino por el contrario deficiente por dos motivos fundamentales: por el mal apoyo de la fábrica sobre el terreno, y por el empleo de morteros de mala calidad. (f. 229)

No endebades, el destacat arquitecte del Modernisme industrial, Lluís Muncunill, ja va advertir del perill d’esfondrament per les deficiències en la construcció i la precarietat dels materials, en aparèixer poc temps després de la seva inauguració (1902) les primers filtracions.

“5ª La conservación de las obras y su explotación ha sido también negligente y defectuosa; demostrando con ello un completo abandono hasta el punto que las dos únicas instalaciones de seguridad, o sea, el aliviadero de superficie y la compuerta de fondo estaban inservibles desde mucho tiempo antes de la catástrofe.

[…]

7ª La presa, en las condiciones en que estaba, tanto por su construcción como por su conservación, tenía forzosamente que hundirse al verter las aguas por la coronación, e incluso al llegar las aguas a un nivel próximo a ella; y no es aceptable el motivo fundado en el probable corrimiento de los estratos pizarrosos entre sí, ni el desprendimiento de capas de los mismos.

[…]

9ª Los riesgos de catástrofe se hubieran evitado por completo, cualquiera que haya sido la forma en que se derrumbó la presa, si se hubiese cumplimentado las prescripciones de la Administración, que se ordenó en el año 1906 la construcción de una galería de aliviadero a la cota 36 mts. con objeto de evitar que el nivel de aguas en el embalse sobrepasara esta cota.” (f. 230 – 231).

Finalment, l’Audiència Provincial de Barcelona com a òrgan col·legiat on es resol l’última part del tràmit processal, en la mateixa línia que la interlocutòria del Jutjat instructor de la causa (f. 490 – 492) exonera de responsabilitat a la Mina Pública de Terrassa com a societat concessionària i dicta el 16 d’agost de 1947 el sobreseïment del procés.

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